Open letter concerning the African-European Summit on Migration in Valletta, Malta, November 2015

Afrique-Europe Interact

[FR ci-dessous]

9th November 2015 | African-European summit on migration: Open letter to the african governments

On the occasion of the African-European summit on migration in Valetta, Malta (11th – 12th November 2015) Afrique-Europe-Interact has published an open letter which is mainly adressed to the african governments.

Your honorable ambassadors,
Dear media representatives,
Dear ladies and gentlemen,

this letter is addressed to the ambassadors of those African countries who will be present at the African-European Summit on Migration in Valletta. Moreover, we want to address the European public and thus European political institutions. As transnational network with member groups from a number of African and European states, we fear that in Valletta the European Union will yet again attempt to ruthlessly push through its interests – not least of all by relying on its simple economic supremacy. This not only becomes visible through the drafts of the final declaration, which have so far come to light, but also through the corresponding plan of action. More so, as is heard from inside the negotiations, the EU is following an extremely uncompromising course. A high-ranking representative of the African Union reported to the media service “Afroonline”, that already in the pre-negotiations no substantial dialogue has come about: “What we came to see from the EU is a monologue which aims to force their agenda onto us.”

In this respect we would like to call upon the African governments not to agree to any solutions in Valletta which run against the interests of the African population – of which also refugees and migrants are a part, who are on their way to Europe or who are already there. More precisely: African countries should reject the European claim, that the primary aim of the summit in Valletta is to diminish irregular migration, including the readiness to accept or sign comprehensive deportation treaties with the European Union. Accordingly any attempt to tie payments of development aid to the implementation of measures of migration policies (the so called “more-for-more-principle”) has to be rejected. Rather a political course is to be striven for, which respects the fundamental rights of migrants and refugees – particularly in transit states such as Libya, Tunisia, Algeria and Morocco, in connection with a sustainable development strategy which is based on an economic upturn for the broad population in Africa.

What are the precise plans for Valletta? Four thousand participants, among them heads of state from 35 African states and 28 European countries, are expected at the African-European Summit. This summit is not only planned to be follow-up to the Migration and Mobility Summit in Brussels in April 2014. Also, the previous results of the Rabat Process as well as the Khartoum Process are to be summarized. Both processes are primarily concerned with the control of migration, dictatorial regimes such as Eritrea or Sudan being also part of the negotiations in the Khartoum Process since 2014. Officially five negotiation topics are set up for Valletta, according to the German government: Fighting the causes for flight, legal migration and mobility, international protection and political asylum, combatting human trafficking and human smuggling as well as progresses concerning repatriation and readmission.

Strikingly enough, the European Union signalizes no willingness whatsoever to turn away from its brutally interest-driven political course, which time and again produces the causes for flight that are supposedly sought to be “combatted”. One example of this is the recent demand put forth by the EU, that African states should ratify the highly controversial EPA-Freetrade Agreement (“Economic Partnership Agreements”) by 2017. Despite the fact that this will intensify cut-throat competition amongst African producers, these treaties plan the elimination of costums barriers for 80% of European products. Needless to say, that the state budgets of many African countries urgently require customs revenues. Similar pattern shows in many other areas, too: driving out local agrarian produce by pushing cheap export goods from the EU to the African market, by pushing the sale of African land to international investors (read: landgrabbing) or the mere fact that Africa looses up to 20 Billion Euro revenues per year through legal and illegal tax trickery by international corporations, to name but a few. In the face of this situation we want to appeal to you, the governments of Africa, to dare to nail your colours to the mast and to only agree to decisions which in fact sustainably improve the situation of your citizens:

  • Say No! to any form of politics aiming to seal off borders at the periphery of the EU, which forces refugees and migrants – women and men alike – to dangerous land and sea routes and No! to the increasingly brutal militaristic measures, aiming to hinder people from entering the EU (as for example the operation EUNFVOR at the Libyan coast). Thousands of dead African people are a terrible catastrophe for the involved families, friends and neighbourhoods. The ongoing externalization and hence elimination of refugee protection has to be met with decisive resistance. Huge refugee camps, as planned e.g. in Niger, cannot solve the problem – also because Niger counts as the poorest economy of the world. Instead what is to be expected are catastrophic conditions, as can be witnessed right now in the so-called “hotspots” on Lampedusa, the Greek island of Lesbos or the Serbian border. In this context we also want to appeal to the North-African countries, to refrain from their role as border police for the EU. The terrible scenes at the fences of Melilla and Ceuta or deportations to desert zones trample on the idea of transafrican solidarity. And the same was valid for the dramatic experiences with the camp Choucha at the border between Tunisia and Lybia as well (2011-2014).
  • Say No! to any form of forced repatriation from Northern Africa or Europe – do not sign any readmission agreement or contracts concerning the acknowledgement of EU-transitpasses (“laisser passer”). The real donors are the female and male migrants, who despite their often very precarious existence, transfer more money to Africa than the whole development aid of industrial countries comprises. The currently offered prospect of doubling the number of legitimate visas – amongst others to African students – is a joke and does not present a real solution for the actual needs of African migrants in terms of adequate education and work conditions.
  • Say No! to the multimedia campaigns which the EU wants to carry out in a number of African countries to prevent people from leaving. Neither the dangerous passages, nor racism or the deprivation of rights which influence the situation of migrants and refugees in Europe are an arbitrary fate. More than anything they are the imperatively condemnable result of deliberate policies set out to harass, wear down and exploit people. Relating to this issue, the red card needs to be shown to the cynical, yes racist, differentiation which is currently made between “well-educated” and hence welcomed civil war refugees from Syria and not welcomed “poverty refugees”.
  • Say No! to the ratification of the EPA-Freetrade Agreement and to all other economic measures enforced by the EU such as privatization in case of debts or tax exemption for international investors. In relation to this, the 1.8 billion Euro Emergency Aid Trust Fund is to be rejected as mere sham. Contrary to the official line, which claims that with this ridiculously tiny trust it is aimed to stabilize the situation in the Tchad region, at the Horn of Africa and in North Africa, it is planned to combat irregular migration with yet more measures based on security policies.
  • Say No! to all conducts which entail corruption, collusion and nepotism as well as bad governance, with which African governments themselves add to the aggravation of the permanent crisis in Africa. In this sense it is up to African institutions such as the AU or the ECOWAS to put pressure on autocratic and violent regimes such as Eritrea, Sudan or Burundi as their politics have already driven hundreds of thousands of people to flee.

Lastly we would like to appeal to you, the African governments represented in Valletta, to accompany this multi-facetted NO! with a powerful YES!: A Yes, that on one hand aims to reach solidarity and fair settlement of interests between Africa and Europe (systematically taking into account the historical European responsibility for the long-term consequences of slavery, colonialism and climate change) and the realization of free movement as a steadfast human right on the other. It can not be emphasized enough, that it is not possible to control or stop migration and mobility! Instead it should be highlighted that the only effective alternative to sealing borders and deportation consists of unhindered and/or circular migration as it has always been culturally deeply rooted in all regions of Africa for decades and centuries.

Kind regards,

P.S.: On the occasion of the summit in Valletta, the Malian section of Afrique-Europe-Interact will hold a press conference on Tuesday, 10th November 2015 in Bamako


09.11.2015 | Sommet afro-européen: Lettre ouvere aux gouvernements africains

À l’occasion du sommet afro-européen sur la migration à La Valette, Malte (11.11.2015-12.11.2015) Afrique-Europe-Interact a écrit la lettre ouverte suivante.

Chères ambassadrices, chers ambassadeurs,
chers représentants et chères représentantes de médias,
mesdames et messieurs,

cette lettre est adressée aux ambassadeurs, ambassadrices et consuls qui ont une représentation diplomatique en Allemagne. Elle concerne aussi les pays africains qui seront présents au  « Sommet de La Valette sur les migrations ». Toutefois, nous voulons également l’adresser aux opinions publiques européennes afin donc d’interpeller la politique européenne. Parce que nous, en tant que réseau transnational avec des membres dans différents pays africains et européens, nous craignons que l’Union européenne par le biais du sommet de La Valette, essaie d’imposer encore une fois ses propres intérêts. Notamment en usant de leur supériorité économique pure. Cette crainte est fondée non seulement par les conceptions connues jusqu’à présent pour une déclaration finale, mais aussi basée sur les analyses du plan d’action de l“UE correspondant qui l’accompagne. Du côté des cercles de négociations on peut s’attendre à ce que l’UE soit extrêmement intransigeante. Un haut représentant de l’Union Africaine a d’ailleurs informé le service de média “afroline”, qu’il n’y avait jusqu’ici aucun dialogue véritable dans les entretiens préliminaires : “Ce que nous voyons de la part de l’UE, c’est un monologue, qui vise à nous imposer leur ordre du jour.” à -t-il déclaré.

Dans cet ordre d’idées, nous voulons en appeler aux chefs de gouvernements africains au rejet à La Valette de toutes les solutions qui seront dirigées contre les intérêts des populations africaines – parmi lesquelle d’ailleurs les réfugiés et les migrant-e-s qui sont sur les chemins vers l’Europe ou qui sont déjà arrivés en Europe. Plus précisément : les pays africains devraient apporter une réponse négative au mot d’ordre européenne dont l’objectif principal à La Valette est de discuter sur “comment freiner “ la migration illégale et de faire signer les accords de réadmission. En conséquence, est à rejeter toute tentative qui oriente les flux d’aide au développement vers la mise en œuvre des mesures migratoires (le soi-disant principe du “plus pour plus”). Par ailleurs, est souhaitable une politique qui non seulement respecte les droits fondamentaux des migrants et des réfugiés, en particulier dans les pays de transit en Libye, Tunisie, Algérie et Maroc, mais qui doit également être connectée à une stratégie de développement à long terme basée sur une reprise économique en faveur de la vaste majorité des populations d’Afrique.

Qu’est ce qui est exactement prévu à La Valette?

Au sommet afro-européenne, 4.000 participants sont attendus, y compris les chefs d’État de 35 pays africains et de 28 pays européens. Le sommet doit se rallier non seulement au sommet sur la migration et la mobilité qui a eu lieu en avril 2014 à Bruxelle, mais en plus, il devra servir à relayer les résultats récents du processus de Raba entamé en 2006 en intégrant le processus de Khartoum en vigueur depuis 2014. Les deux processus sont consacrés en grande partie au contrôle des migrations, mais dans celui de Khartoum figure aussi les négociations avec des régimes dictatoriaux tels que l’Érythrée ou le Soudan. Officiellement, cinq sujets d’action devraient être discutés à La Valette: La lutte contre les causes de la fuite, la migration légale et la mobilité, la protection internationale et l’asile, la lutte contre le trafic d’êtres humains, et les progrès en matière de retour et de réadmission.

Il est frappant de constater cependant, que l’Union Européenne n’a signalé aucune volonté d’abandonner sa politique qui crée à travers l’orientation sur ses propres intérêts, des causes de la fuite qui sont toujours officiellement “combattues”. Par exemple, l’UE a récemment demandé que les accords de libre-échange de l’APE (“accords de partenariat économique”), controversés depuis des années, doivent être “ nécessairement” ratifiés par les pays africains en 2017. Ceux-ci en echo demandent une élimination des barrières tarifaires pour 80% de tous les produits de l’UE bien que cela ne ferait qu’accroitre la concurrence acharnée pour les producteurs africains. Sans mentionner le fait que pour de nombreux pays en Afrique, les recettes douanières constituent une part importante des recettes de l´Etat. La situation est similaire dans d’autres domaines socio- économique, par exemple dans l’élimination des produits agricoles Africains face aux exportations bon marchés subventionnées par l’UE en Afrique et les operations de spoliations des sols africains aux investisseurs internationaux (mot-clé: l’accaparement des terres) ou dans le fait que l’Afrique perde chaque année jusqu’à 20 milliards d’euros à cause de manigances fiscales légales et illégales utilisées par les sociétés internationales. Compte tenu de cette situation, nous voulons faire appel à vous, chers gouvernements africains, afin que vous annonciez la couleur au sommet de La Valette et approuviez seulement les décisions qui seront en fait de nature à améliorer durablement la situation de vos citoyens:

      • Dites Non ! À toute forme de politique raciste aux frontières extérieures de l’UE qui pousse délibérément les réfugiés et les migrant-e-s sur les routes terrestres et maritimes dangereuses. Non à ces politiques du cloisonnement qui essaient d’empêcher leur arrivée en Europe, en usant des méthodes militaires de plus en plus brutales (comme dans l’opération EUNAFVOR avant la côte libyenne). Chaque année des milliers de décès d’Africains sont une tragédie terrible pour les familles, les ami-e-s et l’image des pays africains. La poursuite de l’externalisation et donc le rejet de la protection des réfugiés par l’UE doit être fermement repoussé. Les camps d’accueil gigantesques qui sont prévus au Niger, ne peuvent pas résoudre le problème. Car ils augurent des conditions catastrophiques à craindre, comme c’est actuellement le cas dans les soi-disant “Hotspots” à Lampedusa, sur l’île grecque de Lesbos et sur la frontière serbe – en outre, le Niger est l’un des pays le plus pauvre dans le monde en termes économiques. Dans le même contexte, nous souhaitons également faire appel aux pays d’Afrique du Nord afin qu´ils abandonnent leur rôle gendarme en faveur de l’Union européenne. Les scènes terribles aux clôtures de Ceuta et Melilla ou les déportations dans le désert foulent l’idée de la solidarité intra-africaine aux pieds. Il en fut de même pour l’expérience dramatique du camp “Choucha” aujourd’hui fermé à la frontière tuniso-libyenne (2011-2014).
      • Dites Non ! À toute forme d’expulsion forcée d’Afrique du Nord ou d’Europe – ne signez pas des accords de réadmission ou la reconnaissance d’un laissez-passer européen. Il faut noter que les donateurs véritables sont les migrant-e-s qui envoient malgré leur situation parfois extrêmement précaire, plus d’argent à l’Afrique que l’aide totale au développement qu’accordent les pays riches industrialisés. Le doublement promis de la délivrance de visas, entre autres aux étudiant-e-s africain-e-s, est ridicule et n’est pas une réponse aux besoins réels de formation et travail des migrant-e-s africain-e-s.
      • Dites Non ! Aux campagnes de dissuasion médiatique que l’Union européenne veut effectuer dans plusieurs pays africains. Parce que non seulement les points de passage sont dangereux, mais également la situation en Europe marquée par la privation de droits et le racisme n’est pas un destin inévitable. Au contraire, elle est le résultat de la politique gouvernementale de tracasserie, de démoralisation ciblée et de l’exploitation économique ce qui doit également être critiqué haut et fort. Dans ce contexte, un carton rouge doit être donné à la distinction cynique ou même raciste entre les réfugiés bien éduqués et donc souhaités de la guerre civile de Syrie et les réfugiés de la pauvreté et donc non-souhaités de l’Afrique.
      • Dites NON ! À la ratification des accords de libre-échange de l’EPA et à toutes les autres mesures économiques, forcées par l’UE, comme les privatisations à cause de la dette ou des exonérations fiscales pour les investisseurs internationaux. Dans ce contexte, les fonds d’urgence de l’UE de 1,8 milliard d’euros, mis en place à l’occasion du sommet de La Valette, devraient être rejetés comme un simple trompe-l’œil. Parce qu’avec ces fonds minuscules, il n’est pas planifié – comme officiellement affirmé – de stabiliser la situation dans la région du Sahel, dans la région du lac Tchad, dans la Corne de l’Afrique et en Afrique du Nord (ce qui ne serait pas possible avec ce montant). Il s’agit plutôt à ce sommet, de combattre la migration irrégulière par des mesures de sécurité.
      • Dites NON! À la corruption, au clientélisme et la mauvaise gouvernance, à cause desquelles les gouvernements africains contribuent eux-mêmes au renforcement des crises permanentes en Afrique. Dans ce sens, les institutions africaines telles que l’Union africaine ou la CEDEAO doivent exercer aussi une pression ciblée sur les régimes autocratiques et violents comme en Erythrée, au Soudan ou au Burundi, où la politique a déjà provoqué la fuite des centaines de milliers de personnes.

Enfin, nous voudrions faire appel aux gouvernements africains représentés à La Vallette de connecter ces multiples Non! à un fort Oui: un Oui, qui vise d’une part la solidarité et le juste équilibre des intérêts entre l’Afrique et l’Europe (sous la considération systématique de la responsabilité historique de l’Europe pour les conséquences à long-termes de l’esclavage, du colonialisme et du changement climatique), d’autre part la réalisation de la liberté de circulation en tant que droits de l’homme inviolable et inaliénable. Il serait donc bienvenu d’insister sur l’incapacité de contrôler ou même arrêter la migration et la mobilité. Il convient de souligner pour terminer que la seule alternative au cloisonnement ou à l’expulsion, c’est la libre circulation, comme elle est culturellement enracinée dans toutes les régions d’Afrique depuis des décennies, et même pendant des siècles.



P.S. A l’occasion du sommet de La Vallette la section malienne d’Afrique-Europe-Interact va, le mardi 10.11.2015, faire à une conférence de presse à Bamako.